KlikAanKlikUit kan samen met Confed 100 procent in control zijn

0

EMS-partner Confed in Amersfoort produceert sinds kort op zijn nieuwste, razendsnelle SMD-lijn ook printplaten voor de slimme gateway van KlikAanKlikUit uit Dordrecht. KlikAanKlikUit haalde de ontwikkeling en fabricage van deze zogeheten Smart Bridge voor de consumentenmarkt bewust terug naar Nederland. Confed produceert, assembleert en verpakt de gateways, waarmee consumenten zeer uiteenlopende zaken in hun woning op afstand kunnen bedienen. Met Nederlands kwaliteitsstempel.

‘Deze ontwikkeling doen met een Chinese partij was een uitdaging geweest’

‘Onze samenwerking met KlikAanKlikUit is een goed voorbeeld van hoe Nederlandse partijen elkaar kunnen versterken’

‘Mensen willen álles bedienen met hun smartphone of tablet.’

– ‘Met het hart van ons systeem willen we 100 procent in control zijn.’

– ‘Het grootste verschil met eerdere generaties is vooral het bereik.’

– ‘Los van het testen komt er weinig handwerk aan te pas.’

– ‘Klanten hoeven niet de hele wereld te sourcen.’

‘Afgelopen donderdag met de drie Nederlandse bedrijven Confed, Helder Innovation en Development en Sensorfy de geboorte van onze nieuwste Smart Bridge gevierd. We zijn trots op deze 100 procent Nederlandse productie! Dank aan deze bedrijven die ons daarbij geholpen hebben. De gateway maakt het mogelijk om de bestaande KlikAanKlikUit-apparatuur smart te maken.’ Aldus René Panman, business development manager bij Trust International eind september op zijn LinkedIn-tijdlijn. Peter Hobbelen, directeur-eigenaar van Confed in Amersfoort, meldde in een reactie dat hij trots is op deze nieuwe samenwerking.

Domotica wordt groot

KlikAanKlikUit is al ruim 25 jaar actief op de Nederlandse markt en levert een uitgebreid assortiment zenders (denk aan een afstandsbediening of draadloze wanddimmer) en ontvangers (zoals een slimme stekker of inbouwdimmer) waarmee de consument zijn huis – van verlichting tot gordijnen en beveiliging – kan automatiseren en inmiddels kan bedienen vanuit één app, vanaf elke plek waar ook ter wereld. KlikAanKlikUit levert aan bouwmarkten en de technische installatiemarkt, en de producten zijn ook online te koop via bijvoorbeeld Bol.com en Domoticahouse. Het bedrijf werd 16 jaar geleden overgenomen door elektronicabedrijf Trust, leverancier van hardwareaccessoires waaronder muizen, koptelefoons, opladers en gamepads. Trust zag dat de markt van smart home domotica groot ging worden, zowel in Nederland als wereldwijd.

‘Onze samenwerking met KlikAanKlikUit is een goed voorbeeld van hoe Nederlandse partijen elkaar kunnen versterken’

KlikAanKlikUit werkt met zijn 15 medewerkers (customer support, marketing, sales en r&d) nu vanuit het hoofdkantoor van Trust in Dordrecht, maar opereert onder de eigen naam nog steeds als een vrij zelfstandige businessunit. ‘De grootste gemene deler is dat onze artikelen merendeels in het Verre Oosten gemaakt worden’, zegt Panman.

Hoe zit het dan met die 100 procent Nederlandse productie van KlikAanKlikUit?

Panman: ‘De randapparatuur – van stekkerdozen tot afstandsbedieningen – kopen we in via een aantal partijen in het Verre Oosten, waarbij we hier en daar ook wat co-development doen. Een aantal jaren geleden kregen we steeds meer vraag van mensen die álles wilden bedienen met hun smartphone of tablet. Toen hebben we onze eerste generatie gateways off-the-shelf ingekocht bij een Britse supplier die ze in het Verre Oosten liet maken. Dat was best succesvol. Maar omdat we het apparaat niet zelf ontwikkeld hadden, bleken we niet 100 procent in control. Dat is wel wat we met het hart van ons systeem willen zijn. Om die reden zijn we onze eerste Smart Bridge zelf gaan ontwerpen, met hulp van een Nederlandse partij. Ook dat liep een aantal jaren goed.’

Zelf ontwikkelen en produceren klinkt logisch, maar is ook nogal een stap…

Panman: ‘Een enorme stap. Het gaat om die smart gateway, maar we moesten ook een app ontwikkelen en een cloud inrichten met 100 procent bedrijfszekerheid. Het is belangrijk dat we zelf kunnen herstarten op het moment dat er een server zou uitvallen, en niet een belletje naar het Verre Oosten moeten doen bij wijze van spreken. De markt is enorm in ontwikkeling. Dit soort producten liggen ook bij de Action en het zal allemaal best oké zijn, maar er zit toch een bepaald risico aan. Denk aan berichten in de media dat camera’s afgekeken worden. Wij zitten in Nederland natuurlijk met uiterst strenge wetgeving wat betreft dataprivacy en -security. Daar moeten en willen we graag aan voldoen. We willen barrières wegnemen, zodat consumenten zich comfortabel kunnen voelen bij die automatisering in eigen huis.’

 Dus tijd voor de derde generatie gateways?

Panman: ‘Ja, met alle lessen uit het verleden wilden we een nog beter product. Samen met technologiepartner Sensorfy zijn we van scratch af aan opnieuw begonnen. In dat traject kwam ook de vraag welke EMS-partner we zouden nemen. In die selectie stak Confed uit Amersfoort er met kop en schouders bovenuit. Voor het ontwerp van de behuizing hebben we designbureau Helder geselecteerd.’

Waarom Confed?

Panman: ‘Vanwege de combinatie van prijs, kwaliteit en het professionalisme dat de organisatie uitstraalt. We hebben de productielocatie in Amersfoort bezocht en die zag er tiptop uit. Er was meteen een klik.’

Hobbelen: ‘Wij zijn in staat om het complete pakket op te pakken, niet alleen de productie van de printplaten, maar ook de totale assemblage plus het inpakken van gateways in een consumentenverpakking. Wij zijn een commercieel bedrijf en een sociale onderneming waar mensen werken met een afstand tot de arbeidsmarkt. Het inpakwerk past perfect bij een aantal van onze medewerkers. Bovendien hebben we recentelijk een nieuwe, sterk geautomatiseerde SMD-lijn neergezet die het mogelijk maakt om in hoog tempo grote series aan printplaten te produceren. Los van het testen komt er weinig handwerk aan te pas.’

Spreekt die 100 percent Nederlandse productie inclusief strenge testen mensen aan?

Hobbelen: ‘Klanten zien de meerwaarde ervan in, dat weet ik zeker. In onze Confed-vestiging in Dordrecht produceren we exclusief voor Quooker met zijn kokendwaterkraan, en Sunshower met zijn producten die gedoseerd uv-licht leveren. Die hebben expliciet op hun verpakking staan dat de producten in Nederland gemaakt zijn en dat heeft zeker iets van een kwaliteitsstempel.’

 Over hoeveel gateways gaat het bij KlikAanKlikUit?

Panman: ‘Onze prognose is nu 20.000 gateways per jaar. Op dit moment zijn de eerste 8.000 al geleverd. Het grootste verschil met eerdere generaties is vooral het bereik, het is nu een draadloos systeem. Onze Smart Bridge wordt via wifi verbonden met de router in huis, zodat mensen hem overal kunnen plaatsen. Vorige generaties waren met een kabel aan de router verbonden, en kwamen daardoor vaak in de meterkast te staan. Dat kwam het bereik niet altijd ten goede.’

Confed heeft recentelijk een nieuwe, sterk geautomatiseerde SMD-lijn neergezet. Foto’s: Laura Elkhuizen

Hoe gaat die verkoop zich ontwikkelen?

Panman: ‘We hebben net onze eerste stap gezet richting Duitsland. Ons groeipad ligt in het buitenland. Maar we willen natuurlijk ook zo veel mogelijk Smart Bridges in Nederland wegzetten: als iemand een gateway koopt, schaft hij er gemiddeld tien tot twaalf soorten randapparatuur bij aan. Die combinatie is natuurlijk heel interessant.’

Heeft Confed nog hinder ondervonden van de tekorten in de toeleverketens?

Hobbelen: ‘In het begin hebben we het wat lastig gehad met de inkoop van sommige componenten en chips. Sommige inkoopprijzen lagen daardoor boven de begrote prijzen.’

Panman: ‘We hebben er bewust voor gekozen om die duurdere componenten te accepteren, om in ieder geval te kunnen leveren. De prijzen gaan hopelijk te zijner tijd terug naar het oude niveau. Samen met Confed willen we ook naar mogelijke efficiëntieslagen kijken. Hoe goedkoper wij de gateway kunnen inkopen, hoe aantrekkelijker geprijsd we hem kunnen aanbieden in de markt.’

Hobbelen: ‘Over de beschikbaarheid van kritische componenten onderhouden we voortdurend contact met onze klanten. Als onze leveranciers ons wegsturen met de boodschap “Kom volgend jaar maar terug”, dan moeten we naar brokers en zijn we veel duurder uit. Maar omwille van het lanceren van een product moet je soms samen besluiten om dat tijdelijk voor lief te nemen. We gaan ervan uit dat de markt weer afkoelt en dat de beschikbaarheid weer wordt zoals voor de coronacrisis. In de meest dramatische gevallen kijken we of redesign nodig is, maar dat was bij KlikAanKlikUit gelukkig niet het geval.’

Wat is het meest kenmerkende voor jullie samenwerking?

Panman: ‘Veel communicatie, denk ik, en korte lijnen. Je moet natuurlijk aan elkaar wennen. Ik had eens een order ingeschoten voor 1.000 gateways. Uiteindelijk kregen we er om allerlei redenen maar 877 geleverd. Daarvan schoten onze magazijnmedewerkers in de stress.’

Hobbelen: ‘We hebben betrokkenen met elkaar in contact gebracht, zodat ze elkaar bij afwijkingen nu meteen weten te vinden.’

Speelt het mee dat jullie bedrijven dicht bij elkaar zitten?

Panman: ‘Dat is prettig. Wij hebben inmiddels al ruim 25 jaar ervaring met de aanschaf van producten uit het Verre Oosten, maar onze ideeën en wensen zijn soms net anders dan die van partners daar. Als we deze complexe, technische ontwikkeling helemaal met een Chinese partij hadden moeten doen, was dat een uitdaging geweest.’

Hobbelen: ‘Vanwege de stagnaties in de coronaperiode zie je dat bedrijven kijken hoe ze hun supplychain kunnen verkorten. Lokaal produceren begint steeds meer van deze tijd te worden. Grotendeels geautomatiseerde productie is tegen redelijke prijzen in Nederland te doen, ontdekken ze. Daar ben ik alleen maar blij mee, want dat betekent voor een bepaalde groep mensen ook meer perspectief op zinvol werk. Onze samenwerking met KlikAanKlikUit is een goed voorbeeld van hoe Nederlandse partijen elkaar kunnen versterken en iets voor elkaar kunnen betekenen in een lokale setting. Klanten hoeven niet de hele wereld te sourcen.’

Share.

Reageer

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.