Intellistore: kubus voor opslag en orderpickingprocessen

0

De markt van e-commerce groeit en groeit. Dat noopt de aanbieders van al die B2C-producten uit te breiden. Maar hoe doe je dat, in een tijd waarin bouwkosten de pan uitrijzen? En bovendien, hoe houden al die orderpickers in het warehouse de alsmaar groeiende klantvraag bij? Tijd voor een alternatief, zo vond Oscar van Buijtene, eigenaar van OBS Groep. Dus is daar nu zijn Intellistore, een systeem dat kratten, producten en rijdende robots bundelt. Het resultaat: alle processen op een veel kleiner oppervlak – en dat bovendien geautomatiseerd. ‘Dit is de tijd om het systeem uit te rollen.’ 

‘Verdozing? Hiermee breiden bedrijven uit bínnen hun magazijn’

Aan ideeën geen gebrek, vertelt Oscar van Buijtene. Staat het ene project nog maar net in de steigers, is hij alweer aan het broeden op iets nieuws. Al die plannen noteert hij in een boek. ‘Maar wat daarin staat, houd ik zolang mogelijk voor me. Ik wil mijn medewerkers nu niet storen. Laten we ons eerst focussen op een nieuw product, en dat volwassen maken.’ Maar toch, hoe gaat dat bedenken van die nieuwe dingen? Gewoon, opletten wat er in de markt gebeurt, zegt Van Buijtene. Weten wat speelt en daarop anticiperen. En dan een potlood en papier erbij pakken, eerst wat schetsen en daarna steeds concreter uittekenen. Zo ook een tijdje geleden, tijdens een vakantie. Van Buijtene toont een digitale versie van de tekening die hij toen maakte. Met daarop de installatie die nu hier, in de productiehal van OBS Groep in Zoetermeer, als testopstelling is gerealiseerd.

Systeem voor fulfilment centers

Intellistore, zo heet het opslag- en orderpickingsysteem. Ontwikkeld voor de logistiek, en dan meer specifiek voor de fulfilment centers die de logistiek voor webshops verzorgen. Nog hooguit een maand of twee, dan gaat de installatie vanuit hier naar het nabijgelegen Bleiswijk. Daar krijgt het systeem z’n plek in het distributiecentrum van de Houweling Group, dat gespecialiseerd in persoonlijke beschermingsmiddelen. Daarmee staat de eerste Intellistore daadwerkelijk in het veld. Van Buijtene kijkt ernaar uit. ‘We zijn hiermee voor de handling in magazijnen écht op de goede weg.’

Kort gezegd bundelt en buffert de Intellistore de processen die mensen in een magazijn uitvoeren. Het systeem brengt de kratten, die anders in stellingen zouden staan, samen in een compact blok, met daarin de kratten in twintig lagen. Bovenop bevindt zich een netwerk aan rails, waarover meerdere autonome voertuigen rijden. Elk van die robots kan voor- en zijwaarts rijden en daarmee elk krat – met daarin één of meerdere typen producten – naar boven halen. Zijn de kratten verzameld in de ‘bufferrobot’, dan brengt de pickerrobot de juiste krat naar de liften, waarna de kratten beneden uitkomen bij een werkstation. Eenmaal in dat station, toont een scherm de operator welke en hoeveel producten hij uit de krat moet halen. Waarna de krat weer naar boven gaat, en daar beveiligd en stofvrij wordt opgeslagen door het systeem.

Drie, vier keer zoveel picks

De installatie hier in Zoetermeer omvat 1.008 kratten. Maar dat is de basisuitvoering, zo benadrukt Van Buijtene: het systeem heeft een modulaire opzet, voor zowel het aantal kratten als werkstations. Dat is vergelijkbaar met soortgelijke logistieke oplossingen, al starten die volgens Van Buijtene in de basis met 5.000 kratten. ‘Dat maakt de Intellistore ook geschikt voor kleinere ruimtes, en toegankelijker voor ondernemingen die starten met een geautomatiseerd warehousing systeem. Logistiek wordt zo voor meer bedrijven bereikbaar.’ Ten opzichte van warehousing met stellingen en orderpicking moet het systeem zo’n 75 procent aan ruimte besparen. ‘Het gaat vaak over de verdozing, met al die grote warehouses langs de snelweg. Met de Intellistore kunnen bedrijven uitbreiden binnen hun warehouses. Daarnaast zorgt het systeem voor drie, vier keer zoveel picks dan een orderpicker normaal per uur doet, en verlaagt automatisering ook de foutmarge. ‘

Voortdurend re-engineeren

Intellistore wordt een aparte BV binnen OBS Groep, dat inmiddels zes andere bedrijven omvat (zie kader). Eén daarvan is OWM, dat voor Intellistore de mechanica voor zijn rekening neemt, terwijl het onlangs opgerichte Artomations dat doet voor de plc-besturing. Voor de besturing van het warehouse control system werkt Van Buijtene samen met automatiseerder Ortec, dat betrokken blijft bij de doorontwikkeling van het systeem. ‘We blijven binnen de groep zelf onze techniek bouwen, waardoor het product in zo kort mogelijke tijd volwassen wordt.’

Gaat het met Intellistore voor nu om een eerste klant in Nederland: als het aan Van Buijtene ligt komen er in de nabije toekomst ook installaties in andere Europese landen. ‘Dit is de tijd om het uit te rollen. De wereld van nu stelt logistieke bedrijven voor enorme uitdagingen. En daarvoor bieden wij met de Intellistore een goede oplossing.’

‘Focus; doe alleen waar je écht goed in bent’

OBS Groep omvat zeven bedrijven. Bestaan OBS Techniek, 247 Watersnijden, machinebouwer OWM en CNC Verspanen al langer, later kwam daar 247 Lasersnijden bij. Onlangs startte Artomations, gericht op softwareprogrammering en -engineering, en nu volgt dus ook Intellistore. OBS Groep groeit flink: in 2020 was de omzet 7,5 miljoen euro, vorig jaar 16 miljoen euro. Voor 2022 gaat eigenaar Oscar van Buijtene uit van 25 miljoen euro. ‘Dat bedrag hebben we tussentijds naar boven bij moeten stellen. Het gaat binnen onze groep met elk bedrijf even hard.’ Neem bijvoorbeeld 247 Lasersnijden, dat in 2020 in Pijnacker met onder andere een 24/7 webportal startte met een volledig digitale fabriek. Had het bedrijf vorig jaar drie kantbanken en twee lasersnijders, nu zijn dat er respectievelijk vier en drie. Een vierde lasersnijder en twee extra kantbanken zijn in bestelling.

Vallen en opstaan

Wie het zo leest, zou denken dat de ontwikkeling van OBS Groep er een is van louter succes. Het tegendeel is waar, aldus Van Buijtene. Zijn ondernemersverhaal is er eerder een van vallen en opstaan, waarbij hij veel, heel veel zelf heeft moeten leren. ‘Ik heb het ondernemen niet van huis uit meegekregen. Mijn vader was brandweerman, mijn moeder werkte in de zorg. Via een eerste bijbaantje ben ik naar de slagersvakschool gegaan, waarna ik cateraar wilde worden en zo in een strandtent kwam te werken. Daar kwam ik in contact met een duikinstructeur, die ik mee ben gaan helpen. Krap een jaar later werd ik zelfstandig duikinstructeur. Prachtig om te doen, maar fysiek ook zwaar. Dus ben ik bij een loonbedrijf aan de slag gegaan en later als zelfstandige het constructiewerk ingerold.’

Lostrekken van bedrijven

OBS Constructie was het bedrijf waarmee Van Buijtene een paar jaar aan de weg timmerde. Totdat het rond 2013 slecht ging in de offshore en tuinbouw, exact de twee sectoren waarop hij zich vooral richtte. ‘Ik kwam tot het besef dat we met het constructiebedrijf te veel allround waren. Dat we er in de afgelopen jaren te veel zaken bij waren gaan doen, wat ons juist zo kwetsbaar had gemaakt. Ik zag in dat ik activiteiten los van elkaar moest zetten, ze minder met elkaar moest verweven en ze zo onafhankelijker moest positioneren.’

‘Het faillissement was pijnlijk, maar ook leerzaam. Ik heb geleerd hoe belangrijk het is te focussen’

Wat volgde was een reorganisatieplan – ‘Geschreven in één weekend’ – voor meerdere, losse bedrijven. Dat werkte, al kon de groei van de nieuwe onderdelen een faillissement van OBS Constructie uiteindelijk niet voorkomen. ‘Pijnlijk, maar ook leerzaam. Ik heb geleerd hoe belangrijk het is te focussen, hoezeer je ervoor moet waken binnen hetzelfde bedrijf niet te veel van alles te doen. Doe alleen dat waar je echt goed in bent.’

Link magazine editie juni 2022 | jaargang 24 thema: Hoe slaan we de brug tussen de software- en de hardware-engineers? Lees Link digitaal of vraag een exemplaar op: mireille.vanginkel@linkmagazine.nl’

‘Claim alle url’s’

De focus op specialismen omschrijft Van Buijtene als zijn redding. En wat ook heeft meegespeeld: de kracht van online. ‘Ik heb in 2017 mijn verspaningsfabriek verkocht aan mijn personeel. Dat wilde de naam CNC Verspanen niet hebben, dus heb ik de url cncverspanen.nl behouden en ben ik onder dezelfde naam een handelsonderneming begonnen. Dat heeft goed uitgepakt: de klant bestelt online en wij zetten de opdracht uit bij de juiste toeleverancier. Nu is onze omzet met vier man personeel vijf keer zo hoog als destijds toen we met z’n negenen waren.’ En of alle klanten nou alleen via die ene url bij CNC Verspanen uitkomen? ‘Dat lijkt me niet’, zo klinkt het, gevolgd door een veelzeggende glimlach. ‘Mocht je het als ondernemer nog niet hebben gedaan: claim alle voor jou relevante url’s, dus ook die van concurrerende sites die je later in de weg kunnen zitten.’

Durven delen en geven

Misschien was Van Buijtene de afgelopen jaren soms wat te naïef, zo zegt hij, en was hij op sommige momenten te goed van vertrouwen, al ziet hij samenwerken toch ook als de sleutel van succesvol ondernemen. ‘Durven delen en geven is cruciaal. Bovendien, welk ondernemersverhaal kent enkel en alleen een stijgende lijn? Juist die mindere tijden hebben de groep gebracht tot waar we nu staan.’ Samengevat komt dat neer op in totaal ruim 125 teamleden – inclusief zzp’ers en flexwerkers –, 1.700 jaarlijkse opdrachtgevers wereldwijd en projecten in momenteel 26 landen. Ja, het gaat de groep voor de wind, stelt Van Buijtene, om dat dan zelf meteen te relativeren. ‘Te makkelijk is ook maar vervelend. Er zijn nog wel wat dingen te doen. En mogen die dan toch tegenvallen? Ach, hoe zwaarder het wordt, hoe beter ik daar blijkbaar mee omga.’

Share.

Reageer

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.