Fonds Curiosity investeert in vroege-fase AI-startups – want die ‘blijven achter’

0

Met een investering van €0,8 miljoen in de Nederlandse ‘explainable AI’ startup Deeploy, lanceert Curiosity vandaag, 18 januari 2022 officieel haar nieuwe investeringsfonds. De investeerder richt zich op vroege-fase investeringen in AI-gedreven software bedrijven in de Benelux, Scandinavië en de Baltische staten om het groeipotentieel in deze markten te benutten. Curiosity is opgericht door ervaren investeerders Herman Kienhuis, hiervoor onder andere directeur van KPN Ventures, en Maurice Beckand Verwee, oprichter van startup investeerder Crosspring.

De missie van het fonds is om Europese ondernemers te ondersteunen in het bouwen van een nieuwe generatie softwarebedrijven die gebruik maken van nieuwe technologieën op het gebied van kunstmatige intelligentie (AI). Het investeringsfonds richt zich specifiek op de vroege fase financiering van tech-bedrijven in groeiende technologie-segmenten zoals Enterprise software, Marketing/E-commerce, FinTech, Cyber Security, LegalTech en PropTech. Daarbij wordt gefocust op de snelst groeiende tech hubs van Europa: de Benelux, Scandinavië en de Baltische staten. Het fonds heeft een ‘unieke community aanpak’ en wil toegroeien naar een omvang van €50 miljoen om te investeren in 20 softwarebedrijven. Het fonds heeft toezeggingen opgehaald bij meer dan 35 investeerders, met name ondernemers en family offices, waaronder mede-oprichters van BinckBank, Scoupy, Litebit en SecurityMatters.

Europese technologiesector en AI zijn booming, maar vroege fase blijft achter
Door te focussen op de vroege fase financiering van AI-startups in de Benelux, Scandinavië en de Baltische staten vult Curiosity een gat in de markt op. Europa, in het bijzonder Noord-Europa, is een van de snelst groeiende regio’s in de wereldwijde technologiesector. Echter komt de groei volledig voor rekening van de financiering van bedrijven in latere groeifases. In Nederland is het bedrag dat in de pre-seed en seed fase wordt geïnvesteerd al jaren rond de €200 miljoen*; in 2021 gaat dit om slechts 4% van de totale durfkapitaal investeringen, terwijl de marktbehoefte fors toeneemt. Daarnaast breekt de toepassing van kunstmatige intelligentie door in het merendeel van de industrieën waardoor sprake is van een enorme groeipotentie, waarbij Europa voorop loopt als het gaat om de regelgeving rondom het verantwoord inzetten van AI. Curiosity richt zich specifiek op bedrijven die hier goed op aansluiten.

Deeploy ontwikkelt software om AI transparant te maken
De deelname aan de financieringsronde van Deeploy, van in totaal €1 miljoen samen met bestaande aandeelhouders, is de eerste investering van het nieuwe fonds. Deeploy biedt software gericht op transparantie, explainability en traceerbare verantwoording bij de inzet van AI. De opgehaalde financiering zal door Deeploy worden ingezet voor verdere software ontwikkeling gericht op het bedienen van grote enterprise klanten en het opbouwen van een professionele sales organisatie ter voorbereiding van toekomstige internationale expansie. Op termijn ambieert Deeploy daarnaast om de huidige cloud-based software door te ontwikkelen tot full SaaS oplossing.

“Meer beschikbare informatie en slimmere technologieën voor de dataverwerking en machine learning, maken dat AI aan de rand staat van een doorbraak en van grote waarde zal zijn voor talloze bedrijfstakken. Daarmee neemt ook de aandacht toe voor verantwoording van de keuzes die door algoritmes worden gemaakt en wordt er door de Europese Unie gewerkt aan regels omtrent transparantie en uitlegbaarheid hiervan. Deeploy sluit perfect aan bij deze ontwikkelingen en de vier ervaren co-founders hebben de expertise om bedrijven hierbij te helpen met een effectieve oplossing”, aldus Herman Kienhuis, mede-oprichter van Curiosity.

Link magazine editie december thema 2021 Sociale Innovatie: Beter innoveren, beter produceren. Lees Link digitaal of vraag een exemplaar op: mireille.vanginkel@linkmagazine.nl’

“Naast de duidelijke inhoudelijke fit met het fonds en de twee doorgewinterde investeerders aan het roer die praktische en strategische expertise samenbrengen, voegt voor ons de community focus van Curiosity enorme waarde toe. Door zowel ondernemers als adviseurs mede-eigenaar te maken van het fonds wordt een kruisbestuiving van aanvullende expertises en kennis gestimuleerd, waardoor portfolio bedrijven de juiste ondersteuning vinden om verder te groeien”, geeft Bastiaan van de Rakt, co-founder van Deeploy aan.

De start van een community voor groei
Door te mikken op een portfolio van 20 snelgroeiende AI-software bedrijven biedt Curiosity investeerders een kans om met risicospreiding het groeipotentieel in deze markt te benutten. Ondernemers waarin zal worden geïnvesteerd genieten op hun beurt van de actieve ondersteuning van het fonds door een breed netwerk van experts, talenten, partners en kennisdeling. Uniek aan de investeerder is de community focus. Ondernemers die worden gesteund door Curiosity, worden mede-eigenaar van het fonds, waardoor zij belang hebben bij de groei van het portfolio en peer-to-peer kennisdeling wordt gestimuleerd. Daarnaast heeft het fonds een groep van ervaren adviseurs bijeengebracht waaronder Daniel Gebler (Picnic), Ulla Kruhse-Lehtonen (DAIN Studios), Patrick de Laive (TNW), Jan Kees de Jager (Easygenerator), Aik Deveneijns (Levelup) en Christina Caljé (Autheos). Ook de adviseurs worden allen mede-eigenaar van het fonds en stellen hun tijd en expertise beschikbaar voor het ondersteunen van het fondsmanagement en de portfolio bedrijven.

Ten slotte staat maatschappelijk verantwoord ondernemen bij de nieuwkomer op de financiële markt hoog in het vaandel. Het fonds richt zich specifiek op investeringen in software bedrijven die op een verantwoorde manier kunstmatige intelligentie willen inzetten en zal ondernemers ook helpen om een ‘AI ethics’ beleid te ontwikkelen dat aansluit bij Europese waarden en regelgeving. Daarnaast is Curiosity aangesloten bij #Fundright en actief gericht op het creëren van een divers team, community en portfolio.

Share.

Reageer

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.